Bitcoin-mining brengt meer dan geld naar dit Oost-Afrikaanse land

Een Bitcoin (BTC) mijnbouwproject dat schone, gestrande en overtollige waterkracht in Malawi aanboort, heeft stoom gekregen. Het bedrijf achter het challenge, Gridless, vertelde dat er nu “1.600 gezinnen zijn aangesloten op dit afgelegen hydro-minigrid in de bergen van Zuid-Malawi.”

Het challenge exploiteert 50 kilowatt (kW) gestrand vermogen om uit te testen als een nieuwe Bitcoin-mijnsite. Erik Hersman, CEO en mede-oprichter van Gridless, vertelde Cointelegraph dat hoewel het een gloednieuw mijnbouwproject is, de “Impression onmiddellijk voelbaar was”.

“De energieontwikkelaar had deze krachtpatsers een paar jaar geleden gebouwd, maar ze konden niet uitbreiden naar meer gezinnen omdat ze nauwelijks winstgevend zijn en het zich niet konden veroorloven om meer meters te kopen om meer gezinnen aan te sluiten. Dus dankzij onze deal konden ze onmiddellijk 200 further meters kopen om meer gezinnen aan te sluiten.”

Bitcoin miners zijn flexibele maar energieverslindende klanten. Ze zijn een plug-in-and-play-oplossing voor bronnen van overtollige energie over de hele wereld. In Malawi draaien de mijnwerkers op milieuvriendelijke waterkracht.

De installatie werkt op waterkracht. Bron: Herman

In de woorden van Hersmann:

“De ecologische voetafdruk is vrij klein omdat het van een rivier afstroomt. En de Bitcoin-mining heeft daar niets aan veranderd.”

Het is tot nu toe het tweede challenge van Gridless in Sub-Sahara Afrika. Eind vorig jaar verbond een mijnbouwproject in Kenia een afgelegen gemeenschap met overtollige waterkracht.

Straatverkopers in Malawi. Bron: Herman

Afgezien van het milieu, brengt de Bitcoin-mijn economische empowerment en werkgelegenheid naar Malawi. Hersman legde uit dat het afstoten van elektriciteit gebruikelijk is in Malawi, maar dat de 1.600 gezinnen die gebruik maken van de waterkrachtbron geen stroomproblemen hebben:

“Het is altijd verbazingwekkend voor mij om te zien hoe nuttig en waardevol mini-grids zijn voor de gemeenschap. Het [Bitcoin mining] verandert onmiddellijk het onderwijs, de gezondheidszorg, het bedrijfsleven, de logistiek en de rijkdom van de gemeenschap waar ze naartoe gaan.”

Obi Nwosu, CEO van Fedimint en raadsadviseur bij Gridless werpen ook licht op het verhaal en leggen uit dat het challenge in “Malawi er weer een is in de lijn van wat ik verwacht dat er de komende jaren vele voorbeelden zullen zijn.”

“Zoals gewoonlijk zijn dit bescheiden mensen die de handen uit de mouwen steken en getalenteerde, lokale ingenieurs helpen te doen waar ze goed in zijn. Het challenge brengt voor velen zowel kracht als financiële en economische vrijheid.”

Bitcoin-mijnwerkers die gestrande energie aanboren en tegelijkertijd lokale gemeenschappen versterken, is een groeiende development in 2023. Van El Salvador’s belofte van geothermische Bitcoin-mijnbouw tot het in evenwicht houden van de netbelasting en het behoud van banen voor lokale gemeenschappen in Canada: er komt een stortvloed aan kansen op hun pad, ‘ legt Nwosu uit.

Gerelateerd: Zeven keer hebben Bitcoin miners de wereld een betere plek gemaakt

Michael Saylor heeft Bitcoin-mining beschreven als “de ideale hightech-industrie om in een land te plaatsen dat veel schone energie heeft, maar niet in staat is om een ​​product te exporteren of een dienst te produceren met die energie.” Het is een nauwkeurige opsomming van het challenge in Malawi.

Kanaal dat water in Malawi geleidt. Bron: Herman

Uiteindelijk lijkt dit kind Bitcoin-mijnbouwproject meer op een partnerschap. Hersman vat het samen: “We werken samen met de energieproducent, en zij werken eraan om de stroomprijs betaalbaar te houden en al hun werknemers komen ook uit de gemeenschap en bieden banen voor alles, van beveiliging tot grensrechters tot operaties.”