Crypto-mijnwerkers zoeken financiële reddingslijn met intense strijd om bitcoins

Cryptocurrency-mijnwerkers zetten hun machines weer aan omdat de stijgende prijs van bitcoin een vitale reddingslijn biedt voor hun bedrijven met weinig geld.

De waarde van het token is uit het slop gekomen om dit jaar met meer dan een kwart te stijgen ten opzichte van de greenback, wat de eigenaren van enorme magazijnen met servers voor mijnbouw stimuleert om hun gebruik in de strijd om meer bitcoins veilig te stellen te versnellen.

De gemiddelde hashrate, of de rekenkracht gericht op bitcoin-mining, steeg op 20 januari tot een report van 280 exahash – of triljoen – bewerkingen per seconde, volgens gegevens van Hashrate Index, een informatiedienst voor mijnbouw.

De opleving van de activiteit is een teken dat de gehavende sector mogelijk weer tot leven komt na te zijn geteisterd door hoge energiekosten en de dalende prijs van de cryptocurrency. Het activiteitenniveau is meer dan verdubbeld ten opzichte van een dieptepunt in juli, toen de cryptomarkt werd getroffen door een kredietcrisis.

Mijnwerkers racen tegen elkaar om cryptografische puzzels op te lossen die batches van transacties valideren en nieuwe blokken creëren in de blockchain, een grootboek van offers. Dat maakt hen de garantie dat bitcoin-deals betrouwbaar zijn in een systeem dat derde partijen zoals banken en beurzen omzeilt. De winnaar wordt beloond met nieuwe munten.

Velen zitten op grote hoeveelheden mijnbouwapparatuur en -capaciteit, gekocht met goedkoop geld in 2021 en start 2022 in afwachting van winst maken met de stijgende prijs van munten. Maar de prijzen van bitcoin daalden vorig jaar met 65 procent en de energieprijzen stegen enorm, waardoor veel bedrijven gedwongen werden om servers uit te schakelen om geld te besparen. Anderen, zoals Core Scientific, konden de druk niet weerstaan ​​en werden failliet verklaard.

“Het sentiment onder mijnwerkers is beter dan in lange tijd”, zegt Jaran Mellerud, een analist bij Hashrate Index. “Voor veel met faillissement bedreigde spelers is de plotselinge stijging van de bitcoin-prijs een reddingslijn.”

Het herstel heeft het beleggersoptimisme ondersteund in beursgenoteerde bedrijven zoals Marathon Digital Holdings, dat dit jaar met 155 procent is gestegen, en Hut 8, dat met 134 procent is gestegen.

Maar mijnwerkers hebben nog een lange weg te gaan vanaf de rand. Het inschakelen van hun servers is duur. Een algoritme previous de “moeilijkheidsgraad” van bitcoin-mining aan wanneer nieuwe computer systems het netwerk binnenkomen of verlaten, om ervoor te zorgen dat het token wordt gedolven met een regelmatig interval van ongeveer elke 10 minuten.

De toestroom van mijnwerkers heeft dat niveau verhoogd. Het kost mijnwerkers nu een recordaantal van 37 biljoen hashes of gissingen voordat ze een blok verifiëren, volgens BTC.com, dus de verliezers verbruiken steeds grotere hoeveelheden energie voor niets.

Ze worden ook geconfronteerd met druk van politici over de hele wereld, die zien dat de computer systems van mijnwerkers grote hoeveelheden stroom opzuigen, lokale hulpbronnen uitputten of het milieu schaden. Anderen zien de winst die ze maken als een belastbaar actief.

De Canadese provincies British Columbia en Manitoba hebben gedurende 18 maanden nieuwe aansluitingen op hun elektriciteitsnet geblokkeerd, terwijl Hydro-Quebec, Quebec’s openbare nutsbedrijf, een verzoek heeft ingediend om 270 megawatt stroom die het had gereserveerd voor de mijnbouw opnieuw toe te wijzen.

In december keurde het lagerhuis van Kazachstan, gastheer van ‘s werelds op twee na grootste aandeel in mijnbouwactiviteiten, een wetsvoorstel goed dat een vennootschapsbelasting zal opleggen aan mijnwerkers en hun energieverbruik zal beperken.

Paraguay, dat over een overvloed aan goedkope waterkracht beschikte, verwierp wetgeving die de tarieven voor mijnwerkers zou beperken tot 15 procent.

“Mijnwerkers worden erg selectief over waar ze hun infrastructuur bouwen”, zegt Joe Burnett, analist bij mijnbouwadviesbureau Blockware Options. “Een paar jaar geleden waren mensen eigenlijk gewoon gefocust op goedkope stroom, maar nu wordt het veel belangrijker om te kijken welke politieke jurisdictie gunstiger is en onze activiteiten niet zal stopzetten.”

Mijnwerkers zeggen dat ze een oneerlijk doelwit zijn geworden. De Bitcoin Mining Council, een branchegroep, schatte in juli dat iets minder dan 60 procent van het wereldwijde mijnbouwenergiegebruik duurzaam was, hoewel het Cambridge Centre for Different Finance het cijfer op ongeveer 37 procent schat.

“Er wordt een vals milieuargument gevoerd tegen de mijnindustrie”, zegt Samir Tabar, hoofdstrateeg bij Bit Digital, een mijnbouwbedrijf met vestigingen in New York, Texas, Nebraska en Georgia. “Het lijkt erop dat wat bitcoin-mijnwerkers ook doen, zelfs als we 100 procent hernieuwbare energiebronnen gebruiken, niets in orde is.”

Ercot, de organisatie die het elektriciteitsnet van Texas beheert, zal een vrijwillig retailprogramma lanceren voor grote energieverbruikers zoals bitcoin-miners om hun stroomverbruik tijdens perioden met grote vraag te verminderen, totdat het een everlasting regime ontwikkelt om tekorten op te vangen.

Maar dat knelpunt kan een onverwachte kans bieden. Mijnwerkers met stroomafnameovereenkomsten, die de prijs die ze voor energie betalen vastzetten, kunnen stroom terugverkopen aan het web. Riot en Hive Blockchain hebben in december respectievelijk $ 4,9 miljoen en $ 3,1 miljoen verdiend.

“Curtailment is de toekomst van mijnbouw”, zegt Burnett. ‘Als het financieel niet zinvol is om te mijnen, kun je web zo goed verkopen [energy] terug naar iemand.”

Leave a Comment