Gemeenschappen werken samen in Vermont om telecommonopolies zinvol uit te dagen

van de kracht-in-cijfers afdeling

We hebben de development van gemeenschappen die hun eigen breedbandnetwerken bouwen al lang besproken. Het is een beweging die rechtstreeks is ontstaan ​​door tientallen jaren van woede over het falen van de telecommarkt, slechte service en monopolisering. Maar sinds 2015 hebben ambtenaren van Vermont de zaken naar een heel ander niveau getild.

In 2015 gaf de staatswetgever groen licht voor de oprichting van Communications Utilities Districts (CUD’s). CUD’s zijn in feite slechts coalities van dorpen of steden die specifiek gericht zijn op het op grote schaal bouwen van out-of-the-box glasvezelbreedbandnetwerken. In 2021 keurde de wetgevende macht van Vermont moist 71 goed, die ervoor zorgde dat CUD’s een sleutelrol zouden spelen bij het uitbreiden van betaalbare glasvezeltoegang.

De beslissing was excellent getimed. In de zeven jaar sinds de staat voor het eerst actie ondernam, zijn meer dan een dozijn CUD’s opgericht of momenteel in ontwikkeling. En die CUD’s zijn excellent gepositioneerd om te profiteren van de $ 200 tot $ 300 miljoen die Vermont naar verwachting aan breedbandfinanciering zal ontvangen van de American Rescue Plan Act (ARPA) en Infrastructure Funding and Jobs Act (IIJA).

Veel van deze CUD’s onderzoeken de mogelijkheid van open entry glasvezelnetwerken, waardoor meerdere ISP’s kunnen binnenkomen en in lagen kunnen concurreren op hetzelfde onderliggende netwerk. We hebben dit onlangs onderzocht als een belangrijke weg naar het versterken van middelmatige breedbandtoegang in de VS in ons recente Copia-rapport: Simply A Click on Away: How To Enhance Broadband Competitors.

Ik sprak onlangs met de uitvoerend directeur van de Vermont Neighborhood Broadband Board (VCBB), Christine Hallquist, die haar ervaring uit landelijke coöperatieve elektrificatie-inspanningen putte en die reduce toepast op breedband op het platteland:

“We hebben meer dan 400 vrijwilligers die in besturen in de hele staat werken en veel van hun eigen zweet, eigen vermogen en hersens hierin steken”, zei ze. “Ik heb het over besturen, vertegenwoordigers in de CUD’s en het helpen van de CUD’s om succesvol te zijn. Er is hier veel passie om dit voor elkaar te krijgen.”

Er is een niet onaanzienlijke kans dat Vermont in het komende decennium betaalbare glasvezel levert aan elke inwoner van de staat dankzij het CUD-model dat ze hebben ontwikkeld. En toch behandelen de meeste federale telecombeleidsgesprekken gemeenschapsbreedband nog steeds als een vreemde bijzaak.

Traditioneel verachten gevestigde monopolies breedband in de gemeenschap en hebben ze er alles aan gedaan om dergelijke inspanningen te belasteren met behulp van een wisselende reeks gefabriceerde beweringen over hoe ze socialistische boondoggles zijn. Ze zijn iets minder actief geweest in Vermont, waar op het platteland gemiddeld acht glasvezelpassages per mijl liggen, waardoor de ROI op traditionele particuliere investeringen niet bijzonder aantrekkelijk is.

Zelfs toen hebben we herhaaldelijk opgemerkt hoe gevestigde breedbandbedrijven zoals Comcast elke truc in het boek gebruiken om deze historische ronde van breedbandsubsidies (meer dan $ 50 miljard aan infrastructuurrekeningen en COVID-verlichting) weg te drijven van potentiële concurrenten (gemeenten, coöperaties, nutsbedrijven in handen van de stad, personal/publieke partnerschappen) en in hun eigen zak. Ondanks de decennialange geschiedenis van het verspillen van overheidssubsidies en het misbruiken van overheidsprogramma’s door de gevestigde exploitanten.

Ze willen zeker niet dat het CUD-model zich in andere staten vestigt, dus ik kan me voorstellen dat er meer dan een paar creatieve en geheime inspanningen worden geleverd door lobbyafdelingen en ingehuurde Okay Road-beleidsfirma’s om ervoor te zorgen dat dat niet het geval is. gebeuren. Maar voorlopig blijkt de CUD-beweging een zeer productieve, organische basisreactie te zijn op aanhoudend marktfalen.

Nogmaals, diepgewortelde monopolies zoals AT&T of Comcast zouden de gemeenschapsbreedbandbeweging in de kiem kunnen smoren door betere, goedkopere en snellere service te bieden. Maar het is veel gemakkelijker (en veel goedkoper) om te lobbyen bij corrupte staats- en federale beleidsmakers met het oog op het behoud van de zeer winstgevende, maar zeer gebroken establishment.

Filed Beneath: breedband, communicatie-uniedistricten, gemeenschapsbreedband, coöperaties, glasvezel, snel web, gemeenten, Vermont

Leave a Comment