Modern onderzoek toont een verscheidenheid aan voordelen voor zowel lichaam als geest van de oude praktijk

(The Dialog is een onafhankelijke en non-profit bron van nieuws, analyses en commentaar van academische consultants.)

(HET GESPREK) De populariteit van yoga is de afgelopen tien jaar enorm gegroeid. Meer dan 10% van de Amerikaanse volwassenen heeft op enig second in hun leven yoga beoefend. Yogabeoefenaars geven gemiddeld 90 greenback per maand uit, en de yoga-industrie is wereldwijd meer dan 80 miljard greenback waard.

Yoga is nu een reguliere activiteit in de VS en wordt vaak afgeschilderd als een keuze voor een gezonde levensstijl. Ik ben een gedragswetenschapper die onderzoekt hoe fysieke activiteit – met identify yoga – chronische ziekten kan voorkomen en helpen beheersen.

Veel mensen schrijven verbeteringen in hun fysieke en mentale gezondheid toe aan hun yogabeoefening. Maar tot voor kort was er weinig onderzoek gedaan naar de gezondheidsvoordelen van yoga. Naarmate het aantal rigoureuze onderzoeken naar yoga groeit, toont steeds meer werk de vele gezondheidsvoordelen van een yogabeoefening.

Wat is yoga?

De naam “yoga” is afgeleid van het Sanskrietwoord “Yuj”, wat betekent om de geest, het lichaam en de ziel te verenigen, samen te voegen of te verbinden. De eerste tekst over yoga werd meer dan 2000 jaar geleden in India geschreven door de wijze Patanjali. Patanjali beschreef yoga als ‘citta-vrtti-nirodhah’ of ‘de geest tot rust brengen’. Dit werd bereikt door een combine van ademwerk, meditatie, fysieke beweging en lichaamszuiveringspraktijken, evenals ethische en morele codes voor een gezond en doelgericht leven.

In de loop der jaren hebben verschillende yogadocenten de originele Patanjali yoga aangepast, wat heeft geleid tot verschillende stijlen die variëren in intensiteit en focus. Sommige yogastijlen zoals Vinyasa richten zich bijvoorbeeld meer op intense bewegingen, vergelijkbaar met een aerobe coaching. Restorative yoga omvat meer ontspannende houdingen. Iyengar yoga maakt gebruik van rekwisieten en legt de nadruk op precisie en juiste uitlijning van het lichaam. Deze verschillende stijlen bieden opties voor personen met verschillende fysieke capaciteiten.

Over het algemeen leren yoga-instructeurs in de VS tegenwoordig stijlen die houdingen, ademhalingsoefeningen en soms meditatie bevatten.

Wat blijkt uit het onderzoek?

Omdat yoga de afgelopen jaren steeds populairder is geworden, zijn onderzoekers begonnen met het bestuderen van de effecten ervan en ontdekken ze dat het grote voordelen heeft voor de mentale en fysieke gezondheid.

Yoga omvat fysieke beweging, dus het is geen verrassing dat de meeste soorten yoga iemands kracht en flexibiliteit kunnen helpen verbeteren. In een onderzoek met gezonde ongetrainde vrijwilligers ontdekten onderzoekers dat acht weken yoga de spierkracht bij de elleboog en knie met 10% -30% verbeterde. De flexibiliteit bij de enkel-, schouder- en heupgewrichten nam ook toe met 13%-188%.

Er zijn ook een aantal minder voor de hand liggende maar zinvolle voordelen van yoga. Onderzoek heeft aangetoond dat yogabeoefening risicofactoren voor hartaandoeningen zoals hoge bloeddruk, hoog ldl cholesterol en abdominale obesitas kan verminderen. Research bij oudere volwassenen hebben significante verbeteringen aangetoond in balans, mobiliteit, cognitieve functie en algehele kwaliteit van leven.

Yoga lijkt ook effectief te zijn bij het beheersen van pijn. Uit onderzoek is gebleken dat yoga de symptomen van hoofdpijn, artrose, nekpijn en lage rugpijn kan verbeteren. Het American Faculty of Physicians beveelt zelfs yoga aan als een van de opties voor de eerste niet-farmaceutische behandeling van chronische lage rugpijn.

Yoga biedt ook veel voordelen voor de geestelijke gezondheid. Onderzoekers hebben ontdekt dat een regelmatige beoefening gedurende acht tot twaalf weken kan leiden tot een matige vermindering van angst- en depressieve symptomen en kan helpen bij stressbeheersing.

Meer dan lichaamsbeweging

Yoga is een soort oefening in die zin dat het een vorm van fysieke inspanning is die helpt bij het opbouwen van conditie. Veel van de voordelen die onderzoekers hebben gevonden, zijn te danken aan de element fysieke activiteit en zijn vergelijkbaar met de voordelen van andere vormen van lichaamsbeweging, zoals hardlopen, gewichtheffen of gymnastiek.

Maar in tegenstelling tot deze andere activiteiten, omvat yogabeoefening mindfulness als een belangrijk facet. Met zijn focus op het beheersen van de ademhaling, het vasthouden van houdingen en meditatie, vergroot yoga de aandacht die een persoon besteedt aan de gewaarwordingen van zijn lichaam en het huidige second. Deze opmerkzaamheid leidt tot veel voordelen die niet worden gevonden bij andere vormen van lichaamsbeweging.

Research hebben aangetoond dat mindfulness-training alleen het zelfbewustzijn van een persoon kan vergroten, samen met het vermogen om emotionele stress te herkennen en er vakkundig op te reageren. Het kan een persoon zelfs meer controle geven over gedrag op de lange termijn. Een studie toonde aan dat verhoogde mindfulness door yoga mensen kan helpen om gevoelens van verzadiging tijdens het eten beter te herkennen en erop te reageren, eetbuien te verminderen en zorgen over hoe hun lichaam eruit ziet te verminderen.

Mijn collega’s en ik observeerden een vergelijkbaar impact in een pilootstudie naar de voordelen van yoga voor mensen met diabetes kind 2. Na drie maanden lang twee keer per week yoga te hebben gedaan, meldden verschillende deelnemers dat ze meer op hun voeding letten, minder snacken en gezonder eten, zelfs zonder voedingsinterventie. Onze patiënten meldden ook minder stress en een grotere bereidheid om deel te nemen aan andere soorten fysieke activiteiten.

Yoga verschilt duidelijk van westerse oefeningen in de manier waarop het de geestelijke gezondheid benadert. Met meer onderzoek is het misschien ook mogelijk om de biologische mechanismen te begrijpen.

Dingen die je moet weten als je aan yoga wilt beginnen

Yoga is misschien niet nuttig voor alle medische aandoeningen of geschikt voor elke persoon, maar mensen van alle leeftijden, lichaamstypes en fysieke capaciteiten kunnen yoga beoefenen. Het kan een vorm van mentale en fysieke oefening zijn voor mensen die niet van zweten houden tijdens inspannende vormen van lichaamsbeweging of voor mensen met medische of fysieke aandoeningen die trainen in de sportschool een uitdaging vinden.

Het is belangrijk om te bedenken dat hoewel yoga over het algemeen veilig is, internet als bij elke andere vorm van lichaamsbeweging, er een risico bestaat op blessures. Personen met medische aandoeningen die nieuw zijn in yoga, moeten het in eerste instantie beoefenen onder toezicht van een getrainde instructeur.

Als je toch besluit om yoga eens te proberen, praat dan eerst met de yoga-instructeur om te beoordelen of de stijl die ze aanbieden voldoet aan je voorkeuren en fitnessniveaus. Vergeet niet dat je misschien een paar weken moet oefenen om de voordelen te voelen, zowel fysiek als mentaal.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Dialog onder een Inventive Commons-licentie. Lees het originele artikel hier: https://theconversation.com/yoga-modern-research-shows-a-variety-of-benefits-to-both-body-and-mind-from-the-ancient-practice-197662.

Leave a Comment