Rechter verwijderd uit HSBC-geschil over lening aan Hot Yoga Studio

(Bloomberg) – Twee projectontwikkelaars hebben een bod gewonnen om een ​​Britse rechter te laten afzien van de behandeling van hun zaak tegen HSBC Holdings Plc, nadat ze beweerden dat een lening van de financial institution aan een hete yogastudio die eigendom is van de rechter, de “perceptie van mogelijke “vooringenomenheid.”

Meest gelezen van Bloomberg

Het vonnis in de zaak dateert van 1 jan. 20 beschrijft ook voor het eerst publiekelijk hoe de breedste zaak HSBC’s Chief Government Officer Noel Quinn heeft meegesleurd, met Maggie en Tony Ryan – het paar achter de voorheen op de AIM genoteerde Mar Metropolis Plc – die een “lange en hechte persoonlijke relatie” claimen met Quinn.

De Ryans strijden sinds 2021 met de geldschieters en beheerders van Mar Metropolis in de rechtbank over de ineenstorting ervan. De financial institution verstrekte financiering, waaronder een persoonlijke lening van £ 10 miljoen ($ 12,4 miljoen), voordat de huizenbouwer in financiële moeilijkheden kwam en in 2016 onder administratie kwam.

De Ryans hebben toestemming gevraagd om een ​​zaak aan te spannen over het falen van Mar Metropolis. Ze verloren een uitspraak in juni 2022 toen rechter Nigel Gerald hun beschuldigingen beschouwde als “geen bewijs” en een poging om de naam van HSBC “zwart te maken”, aldus het vonnis.

Maar op vrijdag zullen de Ryans niet bieden om Gerald een stap opzij te laten doen en hun toestemmingsaanvraag opnieuw te laten behandelen nadat ze ruzie hadden gemaakt dat zijn zakelijke associaties met HSBC – de financial institution is een geldschieter van een hete yogastudio Gerald en zijn eigen vrouw in Brixton – hadden moeten zijn onthuld. .

De studio ontving ongeveer £ 125.000 aan pandemische leningen van HSBC en de Ryans zochten een bevel voor zijn wraking voor het niet bekendmaken van de connectie, volgens het vonnis. Gerald van zijn kant heeft gezegd dat het “niet eens bij me opkwam” dat de relatie, die hij “in wezen transactioneel” noemde, openbaar moest worden gemaakt. Hij zei dat er nooit enige relatie was met HSBC of persoonlijke garanties van hemzelf of zijn vrouw.

Maar een hogere rechter die de Ryans over de kwestie hoorde, zei dat een eerlijke waarnemer “een reële mogelijkheid van vooringenomenheid” tegen de Ryans en in het voordeel van HSBC had kunnen waarnemen. Hij zei dat Gerald de persoonlijke relatie van de Ryans met Quinn en andere managers “en het vertrouwen dat ze in hen stelden” niet goed had overwogen.

Een waarnemer “zou zich zorgen maken over dit facet van de zaak”, zei de rechter terwijl hij beval dat de hoorzitting door een andere rechter zou worden herhaald. Hij zei dat er geen bevinding was van daadwerkelijke vooringenomenheid. De persdienst van de rechterlijke macht zei afzonderlijk dat het geen commentaar zou geven op Gerald.

Een woordvoerder van de Ryans weigerde commentaar te geven.

Quinn vermelding

Het vonnis beschrijft ook bewijsmateriaal dat is aangedragen door de Ryans, die zeggen dat de dochter van Quinn voor Mar Metropolis werkte en betrokken was “bij het leggen van contact met Mr. Quinn om te helpen bij het verstrekken van de aanvullende financiering verstrekt door HSBC” in 2015.

Quinn, die opgroeide in Birmingham en wiens eerste baan op een bouwplaats was, leidde tot 2011 de commerciële bankactiviteiten van HSBC in het VK voordat hij werd aangesteld om soortgelijke activiteiten in Azië te leiden. Hij werd in 2019 gepromoveerd tot interim-CEO van HSBC voordat hij in maart 2020 de baan op vaste foundation kreeg.

Een woordvoerder van HSBC en de Quinns weigerde commentaar te geven.

Mar Metropolis noteerde in 2013 op de Londense AIM, die zich richtte op kleine bedrijven, en zag zijn marktkapitalisatie oplopen tot £ 187 miljoen voordat het werd weggevaagd na zorgen over een cashflowcrisis en een “aanzienlijke” schuld van verbonden partijen. In 2015 verstrekte HSBC een persoonlijke lening van £ 10 miljoen aan de Ryans om de schuld af te lossen. Maar uiteindelijk, zeggen de Ryans, dwongen de herstelteams van HSBC het bedrijf tot administratie.

HSBC beweert dat het volgens de uitspraak herhaaldelijk heeft geprobeerd Mar Metropolis te helpen herstructureren.

“HSBC steunde MCPLC in haar pogingen om te herstructureren en pogingen van andere schuldeisers van MCPLC om het te liquideren af ​​te weren”, zeiden de advocaten van de financial institution in een aanvraag uit 2022, die in het vonnis wordt beschreven. “Als schuldeiser had HSBC uiteindelijk het recht om zijn rechten als geldschieter en schuldeiser uit te oefenen en te proberen de aan hem verschuldigde schulden terug te vorderen.”

Meest gelezen van Bloomberg Businessweek

©2023 Bloomberg LP

Leave a Comment